Reisleidster Esther over single groepsreizen

Gepassioneerd reizigster Esther Rottier (38) houdt het niet altijd bij reizen alleen. Na haar studies ‘Toerisme’ en ‘Hotel- en hospitality management’ ging ze voor een half jaar naar Aruba. Dat half jaar werd drie jaar. Met haar Costa Ricaanse vriend woonde ze vervolgens nog eens drie jaar in Costa Rica waar ze als FOX reisleidster haar reisgenoten meenam in haar enthousiasme voor dit prachtige land.

Inmiddels terug in Nederland, begeleidt ze inmiddels bijna twaalf jaar reizen rondreizen voor FOX, waaronder de single groepsreizen. Esther vertelt ons meer over de aantrekkingskracht van single groepsreizen.

Mijn moeder gaf me het laatste zetje

‘Reizen is heerlijk, ik geniet erg van de natuur en hou van andere culturen. Ik heb jaren op Aruba in de horeca gewerkt. Daarna heb ik drie jaar in Costa Rica gewoond, waar ik voor het lokale agentschap van FOX werkte.

Na mijn terugkeer in Nederland ben ik zelf weer veel gaan reizen. Zo heb ik Azië, Zuid-Amerika, Nieuw-Zeeland en Australië bezocht. Australië had destijds mijn hart gestolen. Het fijne klimaat, het relaxte backpackerssfeertje, een andere cultuur maar toch westers georiënteerd. Tijdens een kort bezoek in Nederland vertelde ik mijn moeder dat ik dan ook wilde emigreren. Toen kwam zij met de vacature voor FOX reisleidster en heeft mij overgehaald om te solliciteren. Zo ben ik het reisvak weer ingerold en dat doe ik nog steeds met veel plezier.’

Leuke gesprekken in Latijns-Amerika

Je hebt echt veel landen gezien en letterlijk andere gemeenschappen ervaren door er zelf te gaan wonen. Heb je een voorkeur voor een bepaald continent?

‘Nieuw-Zeeland vond ik prachtig en ook mijn laatste reis naar IJsland was indrukwekkend maar mijn favoriete continent is toch Latijns-Amerika. De mensen zijn zo vriendelijk en nemen echt de tijd voor je om contact te maken. Door hun oprechte nieuwsgierigheid heb je snel leuke gesprekken. Het helpt natuurlijk wel dat ik inmiddels vloeiend Spaans spreek.’

Single groepsreis IJsland

Jij hebt de eerste single groepsreis naar IJsland begeleid. Waarom juist deze reis?

‘Ik heb eerder een IJslandreis voor FOX begeleid dus ik was al bekend met het land. Sowieso verdiep ik me altijd in het land waar ik een reis ga begeleiden, naast de informatie die ik van FOX krijg. Omdat het weer de eerste reis was in coronatijd, gingen er nog twee begeleiders van de ANWB mee om zelf te ervaren of bepaalde Covid-maatregelen gevolgen hebben voor de rondreis.’ 

Een enorme ervaring

Hoe vond je IJsland na al je reizen door Azië en Zuid-Amerika?

‘IJsland is een enorme ervaring. De natuur is daar weer heel anders, meer desolaat met ruige bergen, rotsen en gletsjers. Er is bijna geen groen. Het lijkt soms wel een maanlandschap. Ik heb wel eens gehoord dat de astronauten van de NASA daarom op IJsland ook hun eerste maanlandingen oefenden.

Naast de vele meren en geisers heb ik tijdens deze reis nog nooit zoveel watervallen gezien. Het regent er over het algemeen natuurlijk regelmatig, daar moet je je wel op instellen maar daardoor zijn de watervallen ook echt overweldigend. De steden stellen niet veel voor. Het zijn eigenlijk meer dorpjes, er leven op IJsland meer schapen dan mensen. Het beeld van galopperende IJslandse paarden over de steppes vergeet ik ook nooit meer.’

Snel contact maken

Wat is het voordeel van een single groepsreis?

‘Je maakt sneller contact. Net als bij andere groepsreizen deel je dezelfde passie en interesse voor een land, daarin zit niet zoveel verschil. Maar bij groepsreizen trekken stellen meer met elkaar op waardoor je als single niet altijd even makkelijk aansluit. Bij singlereizen trek je sneller naar elkaar toe.

Het is een vooroordeel dat zo’n reis alleen voor alleenstaanden is. Alleen gaande reizigers boeken ook vaak een singlereis. Omdat hun partner bijvoorbeeld niet van reizen houdt of een bepaalde reis of land niet aanspreekt. Tijdens de IJslandreis hadden we zelfs een vader die zijn dochter meenam. IJsland was altijd al een droom van haar en hij wilde er ook graag heen. Tijdens de IJslandreis had ik een heel leuke en hechte groep.’

Wat vind je van de overgang van FOX naar ANWB?

Vanwege Corona en omdat FOX vanaf het voorjaar verder gaat onder de naam ANWB, was jouw IJslandreis waarschijnlijk ook de laatste FOX-reis. FOX is natuurlijk al langer onderdeel van de ANWB maar hoe kijk jij er tegenaan dat het merk FOX straks niet meer bestaat?

‘Ik was er in het begin niet blij mee, FOX voelt inmiddels zo vertrouwd. ANWB is toch een grote organisatie. Ik realiseer me wel dat dankzij de financiële middelen van de ANWB, FOX deze moeilijke tijd heeft kunnen overleven. Zowel de reisleiders als het reisaanbod gaan gewoon mee en bij de ANWB is veel deskundigheid en ervaring dat ook weer een veilig gevoel en vertrouwen geeft.

Voordeel is ook dat er weer nieuwe reizen bijkomen zoals nu de singlereizen in Europa. Ik ben wel benieuwd waarom er geen reguliere groepsrondreizen in Europa zijn. Wat mij betreft, ook eens iets om naar te kijken.’ 

Waarin een grote organisatie klein kan zijn

‘Omdat we niet kunnen reizen, voer ik bij de ANWB voor de GGD bron- en contactonderzoek uit. Het is fijn samenwerken met mijn ANWB-collega’s. Ze zijn heel attent en dat geeft mij een goed gevoel. Best wel bijzonder dat zo’n grote organisatie nu al zo persoonlijk aanvoelt. Ik verlang wel weer erg naar de positieve energie van reizen.’ 

FOX wordt ANWB

Vanaf dit voorjaar gaan we verder onder de naam ANWB. Zo heb je straks een complete wereld vol reisinspiratie.

Ga met ons mee

Single groepsreizen

Samen met andere singles een verre bestemming ontdekken. 

Naar alle singlereizen