Nederlands erfgoed in Sri Lanka

Ooit was Sri Lanka een Nederlandse kolonie. De VOC kwam er in 1638 op uitnodiging van de koning van Kandy om de Portugezen te verjagen, om vervolgens zelf voorlopig niet meer weg te gaan. Met name de export van kaneel was voor de VOC van grote waarde.

Veel overblijfselen uit deze tijd zijn verrassend goed bewaard gebleven. Wij hebben de belangrijkste voor u op een rijtje gezet.

Galle Fort

Het meest bekende Nederlands erfgoed vinden we in de kustplaats Galle. Het indrukwekkende Galle Fort was van 1640 tot en met 1796 in Nederlandse handen. Binnen de stadsmuren is een leuke wirwar aan straten vol oude gebouwen waar wij als Nederlanders regelmatig verrast worden als we iets herkennen. De Nederlands Hervormde Kerk of de naastgelegen Groote Kerk bijvoorbeeld. En het Dutch Hospital, nu een klein winkelcentrum met leuke restaurantjes. Maar let ook goed op de straatnaambordjes! Galle Fort staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en heeft daarmee een beschermde status. Een plaats die u niet mag missen tijdens een rondreis door Sri Lanka!

Dutch Canal in Negombo

De vissersplaats Negombo ligt aan de westkust van Sri Lanka, vlakbij de nationale luchthaven. Mede hierom is het een fijne plek om na een lange vlucht even te acclimatiseren. Tegelijkertijd kunt u mooi een stuk Nederlands erfgoed bewonderen, the Dutch Canal. Opmerkelijk genoeg aangelegd door de Portugezen, maar door de Nederlanders verbeterd en uitgebreid voor het vervoer van kaneel en andere handelswaar naar Colombo. U kunt een boottocht maken over een deel van het kanaal.

In Negombo ligt tevens een Dutch Fort. Deze is niet te bezoeken, omdat het tegenwoordig een gevangenis is. En het fort is geen misdaad waard om van binnen te kunnen bewonderen... 

Colombo

In Colombo zijn diverse overblijfselen uit ons koloniale verleden terug te vinden. In stadsdeel Fort ligt de bekendste, het Dutch Hospital. Tegenwoordig doet dit oude ziekenhuis dienst als winkelgebied met een aantal leuke, maar toeristische, winkeltjes. Het contrast met de hoge moderne gebouwen eromheen, zoals het World Trade Center, is groot.

In Colombo vinden we ook de karakteristieke Wolvendaalse Kerk (foto), waar nog altijd protestantse diensten worden gehouden. In de oude volkswijk Pettah, waar het altijd druk is met handelaren die hun waar aan de man proberen te brengen, ligt het Dutch Period Museum. In deze oude gouverneurswoning kunt u een kleine verzameling aan oude Nederlandse schatten bewonderen.

 

Dutch Fort in Jaffna

Ook in het noordelijk gelegen Jaffna hebben de Nederlanders hun sporen achter gelaten. Het Dutch Fort geeft een mooi uitzicht over de stad en de kustlijn. Door de burgeroorlog, die in 2009 eindigde, is er binnenin het fort erg veel beschadigd. Van de kathedraal bijvoorbeeld is enkel nog een hoop reusachtige brokken steen over. Het is geen grote toeristische trekpleister, maar als u in Jaffna bent, mag u een bezoek aan het fort niet overslaan.

Delft Island

Voor de kust van Jaffna kunt u een wel heel bijzondere plek bezoeken; Delft Island. Dit eiland, ook wel Neduntheevu genoemd, is grotendeels gespaard gebleven tijdens de burgeroorlog. Desondanks maken de overblijfselen uit het Nederlandse verleden een vervallen indruk. De gebouwen op het eiland zijn voornamelijk gebouwd van versteend koraal, dat overal op het eiland te vinden is.

Laat u per tuktuk langs de ruïnes van het Nederlandse fort rijden, bewonder de toren die door postduiven gebruikt werd (foto) en ga op zoek naar de wilde paarden, die afstammen uit de Portugese en Nederlandse tijd. De boottocht naar Delft is, gezien de staat van de boten, enigszins avontuurlijk te noemen, maar u krijgt er een authentieke beleving voor terug. 

Fort Frederick in Trincomalee

Aan de oostkust van Sri Lanka tenslotte ligt Trincomalee. ’Trinco’ is voornamelijk bekend om de mooie stranden, die hier in de buurt te vinden zijn. De stad zelf heeft echter een koloniaal tintje. Fort Frederick is in 1665 door de Nederlanders opnieuw gebouwd, nadat de Portugezen het oude Fort of Triquillimale vernietigd hadden. Tegenwoordig wordt Fort Frederick gebruikt door het leger van Sri Lanka, maar het grootste gedeelte kan gewoon bezocht worden. Een van de belangrijkste toeristische trekpleisters van de stad, de hindoeïstische Koneswaram tempel, bevindt zich in het fort.

Sri Lanka heeft reizigers veel te bieden, maar voor Nederlanders geven bovenstaande plekken een extra bijzonder tintje aan deze prachtige bestemming!

Hoogtepunten van Sri Lanka

Sri Lanka is een grote afwisseling tussen natuur, cultuur en strand. Wij hebben de hoogtepunten op een rijtje gezet.

Bekijk onze Top 10

Thailand

Rondreizen Azië

Op vakantie naar Azië? Alle rondreizen in Azië op een rijtje!

Naar het reisaanbod

Reisaanbod Sri Lanka

Ervaar tijdens een reis door Sri Lanka de schoonheid van het smaragdgroene binnenland. Bezoek tempels, heerlijke stranden en prachtige natuurparken.

Naar het reisaanbod