Meknes

Meknès was vroeger een koningsstad en heeft ontzettend veel paleizen. De stad wordt ook wel 'het Versailles van Marokko' genoemd. Deze stad is prachtig gelegen op een heuvel aan de wadi (rivierbedding) Bou Fekrane in de vruchtbare vlakte van de Saïs. Het was de hoofdstad van Moulay Ismaïl, een tijdgenoot van Lodewijk XIV. Moulay Ismaïl, de sultan van de Alaouïten dynastie, liet in 1672 de oude Mariniden Kasbah en een deel van de oude stad afbreken en richtte de gigantische stadsmuur met omringende poorten op. Bovendien liet hij een aantal moskeeën, kashba's, voorraadschuren en paardenstallen bouwen.

Deze stallen waren nodig voor de 12000 paarden, die nodig waren voor de oorlogen, die hij voerde. Na en door de verwoestingen van de aardbeving van Lissabon in 1755 kende Meknès een groot verval. Rond 1920, onder Frans protectoraat, werden het oude deel en de moderne stad herbouwd. Een hoogtepunt van de voormalig koninklijke stad is onder andere het oude waterbassin, dat vroeger werd gebruikt om de koninklijke tuinen van water te voorzien. De poort van Mansour wordt door velen als één van de mooiste van Marokko beschouwd.

We bezoeken deze plaats tijdens de volgende reizen