Nepal informatie

Landeninformatie Nepal

Wat zijn de gewoontes en gebruiken, hoe is het klimaat in de maand dat u vertrekt en wat zijn de natuurlijke hoogtepunten van Nepal? Kom niet voor verrassingen te staan en lees de landinformatie.

Bevolking

In Nepal wonen ongeveer 26 miljoen, vaak zeer arme, inwoners. Hiervan wonen weer 1 miljoen mensen in de stad Kathmandu. De totale oppervlakte van Nepal is 150.000 km2. De Kathmandu Vallei en het vruchtbare Terai zijn het dichtstbevolkt, maar in de hooggelegen gebieden is het wat rustiger. Hier zult u slechts af en toe een huis aantreffen.

Wanneer er wordt gekeken naar de gemiddelde leeftijdsverwachting van de inwoners van Nepal, lijken deze op het eerste gezicht erg verontrustend. Een man wordt gemiddeld niet ouder dan 59 jaar en de vrouw slechts 58 jaar. Deze cijfers geven echter een ietwat vertekend beeld en worden sterk beïnvloed door de hoge kindersterfte. Van de 1000 kinderen, die in Nepal geboren worden, sterven er ongeveer 75. Een bedroevend hoog aantal.

De Nepalese bevolking valt onder te verdelen in drie hoofdgroepen, namelijk de Sherpa’s, die oorspronkelijk uit Tibet komen, de Tibeto-Birmanen en de Indoariërs, verder zijn er nog zo’n 35 andere etnische groepen.

Het Nepali is de officiële taal van Nepal, maar daarnaast bestaan er nog 30 andere talen. Het Nepali is echter een verplicht vak op scholen en zeker 90% van de bevolking spreekt deze taal. Met Engels kunt u in de grotere steden redelijk terecht, maar in de dunbevolkte gebieden zult u echter zelden iemand aantreffen die fatsoenlijk Engels spreekt. In de Terai wordt voornamelijk Hindi gesproken.

Bevolking, taal en cultuur

In Nepal wonen ongeveer 29 miljoen inwoners. Hiervan wonen weer 1,5 miljoen mensen in de stad Kathmandu. De Kathmandu Vallei en het vruchtbare Terai zijn het dichtstbevolkt, maar in de hooggelegen gebieden is het wat rustiger. Hier zult u slechts af en toe een huis aantreffen.

Wanneer er wordt gekeken naar de gemiddelde leeftijdsverwachting van de inwoners van Nepal, lijken deze op het eerste gezicht erg verontrustend. Een man wordt gemiddeld niet ouder dan 59 jaar en de vrouw slechts 58 jaar. Deze cijfers geven echter een ietwat vertekend beeld en worden sterk beïnvloed door de hoge kindersterfte. Van de 1000 kinderen, die in Nepal geboren worden, sterven er ongeveer 75. Een bedroevend hoog aantal.

De Nepalese bevolking valt onder te verdelen 125 verschillende etnische groepen en kaste. De grootste van deze groepen zijn de Chhettri, Brahman-Hill en de Magar.


Het Nepali is de officiële taal van Nepal, maar daarnaast bestaan er nog 123 andere talen. Het Nepali is echter een verplicht vak op scholen en zeker 90% van de bevolking spreekt deze taal. Met Engels kunt u in de grotere steden redelijk terecht, maar in de dunbevolkte gebieden zult u echter zelden iemand aantreffen die fatsoenlijk Engels spreekt. In de Terai wordt voornamelijk Hindi gesproken.

U zult in Nepal constant geconfronteerd worden met religie, aangezien de Nepalezen een veelzijdig religieus leven leiden. Forten, paleizen, musea, tempels en kloosters zijn ontstaan uit de verschillende godsdiensten en vormen de belangrijkste bezienswaardigheden. De belangrijkste godsdienst is het Hindoeïsme. 88% van de bevolking is aanhanger van deze godsdienst en de tweede godsdienst is het Boeddhisme, met 9% aanhang. Het Hindoeïsme is een tolerante godsdienst en verdraagt daarom makkelijk andere godsdiensten naast zich. Ook de Islam kunnen we terugvinden in Nepal.

Bijna iedere dag is er ergens in Nepal wel een feest of een festival ter ere van een God, profeet, heilige of andere religieuze persoonlijkheid. Het is dus vrijwel onmogelijk om een compleet en overzichtelijk schema te geven. Bovendien worden veel hindoe feesten gehouden volgens astrologische observaties en verschillen dus per jaar. De volgende data zijn schattingen gebaseerd op voorgaande jaren. Wanneer u de precieze datum van een evenement wilt weten, kunt u het beste ter plekke navraag doen.

National Unity Day
Martyr’s Dag
Februari Shivaratri (ter ere van de Heer Shiva)
Rashtriya Prajatantra Divas (Dag van de Democratie)
Maart Heilige feest, Ram Nawami
Dag van de Nepaleese vrouw
Nieuwjaarsdag
Rakshya Bandhan
Gai Jatra
Teej (alleen voor vrouwen)
September Krshna Asthami (verjaardag van Heer Krishna)
September/oktober Dasain (1 week)
Oktober/november Feest van het licht (3 dagen)
Dag van de Constitutie

De zaterdag is de vrije dag in Nepal en dan zijn winkels en banken gesloten. 


Cultuur

U zult in Nepal constant geconfronteerd worden met religie, aangezien de Nepalezen een veelzijdig religieus leven leiden. Forten, paleizen, musea, tempels en kloosters zijn ontstaan uit de verschillende godsdiensten en vormen de belangrijkste bezienswaardigheden. De belangrijkste godsdienst is het Hindoeïsme en sinds april 2008 is Nepal niet meer het enige Hindoekoninkrijk ter wereld. Het is een republiek geworden. 85% van de bevolking stemde voor de republiek. 88% van de bevolking is aanhanger van deze godsdienst en de tweede godsdienst is het Boeddhisme, met 9% aanhang. Het Hindoeïsme is een tolerante godsdienst en verdraagt daarom makkelijk andere godsdiensten naast zich. Ook de Islam kunnen we terugvinden in Nepal.

Bijna iedere dag is er ergens in Nepal wel een feest of een festival ter ere van een God, profeet, heilige of andere religieuze persoonlijkheid. Het is dus vrijwel onmogelijk om een compleet en overzichtelijk schema te geven. Bovendien worden veel hindoe feesten gehouden volgens astrologische observaties en verschillen dus per jaar. De volgende data zijn schattingen gebaseerd op voorgaande jaren. Wanneer u de precieze datum van een evenement wilt weten, kunt u het beste ter plekke navraag doen.

National Unity Day
Martyr’s Dag
Februari Shivaratri (ter ere van de Heer Shiva)
Rashtriya Prajatantra Divas (Dag van de Democratie)
Maart Heilige feest, Ram Nawami
Dag van de Nepaleese vrouw
Nieuwjaarsdag
Rakshya Bandhan
Gai Jatra
Teej (alleen voor vrouwen)
September Krshna Asthami (verjaardag van Heer Krishna)
September/oktober Dasain (1 week)
Oktober/november Feest van het licht (3 dagen)
Dag van de Constitutie

De zaterdag is de vrije dag in Nepal en dan zijn winkels en banken gesloten.

Voor zover mogelijk, kunt u uw westerse mentaliteit het beste thuis laten! De snelheid en de efficiency waarmee wij gewend zijn om te leven, zijn begrippen die in Nepal niet aan de orde komen. Raak daarom niet geïrriteerd wanneer men u niet snel begrijpt of wanneer u te lang (naar uw zin) moet wachten op een drankje, uw koffer of anderszins. De lokale bevolking kent per dag slechts één doel: hoe kom ik vanavond weer aan een bordje rijst. Pas wanneer u begrip kunt opbrengen voor de leef- en handelswijze van de lokale bevolking en u uw westerse mentaliteit thuis laat, zult u ten volle kunnen genieten van al het moois wat het land Nepal u te bieden heeft!

Flora en Fauna

De flora & Fauna van Nepal zijn even gevarieerd als het landschap. In de Himalaya vindt men wolven, beren en de zeldzame sneeuwluipaard. Nepal telt meer dan 800 vogelsoorten en verder staat het gebeid rond de Himalaya bekend om zijn vele soorten orchideeën. Er bestaan meer dan 6500 verschillende planten- en bloemensoorten in Nepal en de beste tijd om hiervan te genieten is in maart of april, dan bloeit de nationale bloem: de Rododendron.

Ook telt het land meer dan 800 verschillende vogelsoorten en leven er exotische diersoorten, zoals: o.a. de Bengaalse Tijger, het sneeuwluipaard, neushoorns, olifanten, beren, herten, apen en jakhalzen. Helaas is het vanwege het inkrimpende leefgebied van deze dieren vrijwel onmogelijk om ze in het wild te aanschouwen. Hiervoor kunt u terecht in de nationale parken.

Geografie

Er is geen ander land op de wereld, dat op zo'n klein oppervlak, zoveel verschillende en uitermate indrukwekkende landschappen kent. Van de hete Savannelaagvlakte tot de met sneeuw bedekte bergtoppen van de Himalaya. Het landschap van Nepal bestaat voornamelijk uit bergen en van de acht hoogste bergen in de wereld bevinden er zich zeven geheel of gedeeltelijk in Nepal, waaronder ook de hoogste berg van de wereld, de Mount Everest! (8848m)

Het zuidelijke grensgebied met India is een laagvlakte en wordt de Terai genoemd, terwijl Centraal-Nepal een heuvellandschap is met veel groene valleien, waar tevens de grote steden liggen. De vallei, waar Kathmandu ligt, is net zo groot als Brabant en heeft maar liefst 2 miljoen inwoners.

In het noorden van Nepal vindt u de Himalaya met wel 400 kilometer besneeuwde bergtoppen.
Op weg naar dit gebied toe komt u in een heuvelachtig, met bossen bedekt landschap, waar ook de meeste trekkings worden georganiseerd. De totale oppervlakte van Nepal bedraagt ongeveer 150.000 km2 en is daarmee ruim twee keer zo groot dan Nederland.

Het land grenst in het noorden aan het machtige China, in het zuiden aan India en vormt zo een buffer tussen deze grootmachten. De enige enigszins vlakke gebieden zijn de Terai in het zuiden en de Kathmandu Vallei in het centrum van het land.

Geschiedenis

De beschreven geschiedenis van Nepal gaat terug naar de 7e of 8e eeuw voor Christus toen de Kiratis in het land arriveerden, maar van hen is verder weinig bekend. Wel weten we dat in deze periode het Boeddhisme zijn intrede deed. Er gaan zelfs verhalen dat Boeddha zelf, samen met zijn discipel Ananda, een bezoek heeft gebracht aan de Kathmandu Vallei en enig tijd in Patan heeft doorgebracht. Rond 200 voor Christus was het Boeddhisme echter al vrijwel verdwenen en introduceerden de Licchavis het Hindoeïsme. Dit volk was afkomstig uit Noord-India en nam de macht over van de Kiratis. Het kastenstelsel stamt ook uit deze tijd.

In 879 na Christus werden zij opgevolgd door de Thakuri dynastie en begon een periode van grote onrust met veel veroveringen en plunderingen, maar dankzij de strategische ligging van de Kathmandu Vallei bleef dit koninkrijk toch groeien in deze ‘Donkere eeuwen’. Enkele eeuwen later stichtte de koning van de Thakuri de Malla dynastie en begon, ondanks aardbevingen en veroveringen, een bloeiperiode met als hoogtepunt de 15e eeuw, waarin Yaksha Malla aan de macht was. De heersers van Ghorka, uit de uiterst oostelijke regio van Nepal, koesterden echter een enorme wrok tegen de rijkdom van de Malla’s en besloten de Vallei te overvallen.

In 1768, na 27 jaar oorlog, wonnen zij deze oorlog en verhuisden zij hun hoofdstad naar Kathmandu. Vanaf deze nieuw verworven basis breidde dit koninkrijk zich uit totdat het, in 1792, een halt toe werd geroepen door een oorlog met de Tibetanen.

De eerstvolgende oorlog vond tegen de Britten plaats. Net als zovele oorlogen draaide ook deze om grondgebied en uiteindelijk was Nepal gedwongen om zowel Sikkim, als een deel van Terai aan de Britten af te staan. In 1857 ontvingen zij echter een deel van het land terug vanwege de verleende hulp bij het neerslaan van de Indiase Muiterij.

De Shah dynastie continueerde tot de 19e eeuw en in 1846 kwam daar echter op gruwelijke wijze een einde aan. Honderden belangrijke heren werden door Jung Bahadur om het leven gebracht. Op deze wijze kwam hij aan de macht en benoemde zichzelf tot Rana en premier voor het leven.
Hij maakte deze titel erfelijk en zo bleef de macht een gehele eeuw in hun handen. Zij leefden in grote rijkdom, terwijl het overgrote deel van de bevolking in erbarmelijke, middeleeuwse omstandigheden leefde.

Na de Tweede Wereldoorlog kwam er echter een einde aan het Rana regiem. Dit leidde uiteindelijk tot de afzetting van Premier Rana en in 1951 werd een nieuwe Congrespartij, onder leiding van Matrika Prasad Koirala, opgericht. Toen koning Tribhuvana in 1955 overleed werd hij opgevolgd door zijn zoon Koning Mahendra. Hij koos voor een partijloos regeringsstelsel en benoemde zelf de premier en het kabinet.

Mahendra overleed in 1972 en werd opgevolgd door zijn zoon Birendra Bir Bikram, maar door de groeiende weerstand besloot hij al snel tot het ontbinden van het kabinet en liet meerdere politieke partijen toetreden. Deze overgang tot democratie verliep gestructureerd en rustig en in 1991 deelde de Nepaleese Congrespartij en de Communistische Partij van Nepal samen het grootste deel van de stemmen. Vanaf dat moment was het hoofddoel van de regering om een goed werkend democratisch systeem neer te zetten. Een lastige taak aangezien men te kampen heeft met een minimaal draaiende economie, enorme werkloosheid, analfabetisme, een explosieve bevolkingsgroei en grote etnische en religieuze verschillen.

Geschiedenis, politiek en economie

De beschreven geschiedenis van Nepal gaat terug naar de 7e of 8e eeuw voor Christus toen de Kiratis in het land arriveerden, maar van hen is verder weinig bekend. Wel weten we dat in deze periode het Boeddhisme zijn intrede deed. Er gaan zelfs verhalen dat Boeddha zelf, samen met zijn discipel Ananda, een bezoek heeft gebracht aan de Kathmandu Vallei en enig tijd in Patan heeft doorgebracht. Rond 200 voor Christus was het Boeddhisme echter al vrijwel verdwenen en introduceerden de Licchavis het Hindoeïsme. Dit volk was afkomstig uit Noord-India en nam de macht over van de Kiratis. Het kastenstelsel stamt ook uit deze tijd.

In 879 na Christus werden zij opgevolgd door de Thakuri dynastie en begon een periode van grote onrust met veel veroveringen en plunderingen, maar dankzij de strategische ligging van de Kathmandu Vallei bleef dit koninkrijk toch groeien in deze ‘Donkere eeuwen’. Enkele eeuwen later stichtte de koning van de Thakuri de Malla dynastie en begon, ondanks aardbevingen en veroveringen, een bloeiperiode met als hoogtepunt de 15e eeuw, waarin Yaksha Malla aan de macht was. De heersers van Ghorka, uit de uiterst oostelijke regio van Nepal, koesterden echter een enorme wrok tegen de rijkdom van de Malla’s en besloten de Vallei te overvallen. 

In 1768, na 27 jaar oorlog, wonnen zij deze oorlog en verhuisden zij hun hoofdstad naar Kathmandu. Vanaf deze nieuwverworven basis breidde dit koninkrijk zich uit totdat het, in 1792, een halt toe werd geroepen door een oorlog met de Tibetanen. 

De eerstvolgende oorlog vond tegen de Britten plaats. Net als zovele oorlogen draaide ook deze om grondgebied en uiteindelijk was Nepal gedwongen om zowel Sikkim, als een deel van Terai aan de Britten af te staan. In 1857 ontvingen zij echter een deel van het land terug vanwege de verleende hulp bij het neerslaan van de Indiase Muiterij.

De Shah dynastie continueerde tot de 19e eeuw en in 1846 kwam daar echter op gruwelijke wijze een einde aan. Honderden belangrijke heren werden door Jung Bahadur om het leven gebracht. Op deze wijze kwam hij aan de macht en benoemde zichzelf tot Rana en premier voor het leven. 
Hij maakte deze titel erfelijk en zo bleef de macht een gehele eeuw in hun handen. Zij leefden in grote rijkdom, terwijl het overgrote deel van de bevolking in erbarmelijke, middeleeuwse omstandigheden leefde.

Na de Tweede Wereldoorlog kwam er echter een einde aan het Rana regiem. Dit leidde uiteindelijk tot de afzetting van Premier Rana en in 1951 werd een nieuwe Congrespartij, onder leiding van Matrika Prasad Koirala, opgericht. Toen koning Tribhuvana in 1955 overleed werd hij opgevolgd door zijn zoon koning Mahendra. Hij koos voor een partijloos regeringsstelsel en benoemde zelf de premier en het kabinet.

Mahendra overleed in 1972 en werd opgevolgd door zijn zoon Birendra Bir Bikram, maar door de groeiende weerstand besloot hij al snel tot het ontbinden van het kabinet en liet meerdere politieke partijen toetreden. Deze overgang tot democratie verliep gestructureerd en rustig en in 1991 deelde de Nepaleese Congrespartij en de Communistische Partij van Nepal samen het grootste deel van de stemmen. Vanaf dat moment was het hoofddoel van de regering om een goed werkend democratisch systeem neer te zetten. Een lastige taak aangezien men te kampen heeft met een minimaal draaiende economie, enorme werkloosheid, analfabetisme, een explosieve bevolkingsgroei en grote etnische en religieuze verschillen.

Het bestuur van Nepal was ooit gebaseerd op een meer partijen systeem met de koning als hoofd van het land. De koning wijst de leider van de meerderheidspartij aan als premier. 

In 2001 heeft, in een vlaag van verstandsverbijstering en vanwege een verboden liefde, de kroonprins een groot deel van de koninklijke familie uitgemoord en vervolgens zelfmoord gepleegd. Onder de slachtoffers waren, naast een aantal naaste familieleden, ook de Koning en de Koningin. Zo raakte Nepal zijn geliefde koning kwijt. 

De oudere, impopulaire, broer van de koning besteeg de troon en in 2003 schakelde hij, onder het mom van bedreiging van de staatsveiligheid, het volledige parlement uit en trok alle macht naar zich toe. Het volk was het met deze beslissing in het geheel niet eens en een langdurige volksopstand was het gevolg, die grote vormen aannam. Bijna tegelijkertijd ontstond er een, mede door Maoïstische rebellen geleide guerrilla, met als doel de monarchie af te schaffen. In 2007 gaf de koning, na veel protesten, eindelijk de alleenheerschappij weer op en de macht ging terug aan het parlement. 

Na lange onderhandelingen verenigden alle partijen zich en spraken verder over de toekomst, waarin de rol van de koning definitief uitgespeeld zal zijn. Met ingang van april 2008 behoort de, enige Hindoe Monarchie ter wereld, na 240 jaar tot het verleden. Nepal heeft nu een nieuwe grondwet en is een republiek. De zeer impopulaire koning werd gewoon staatsburger.

De wetgevende macht is in handen van het Huis van Afgevaardigden dat verdeeld is in twee delen. Het Pratinidhi Sabha telt 205 gekozen leden, die allen een ambtstermijn van 5 jaar dienen. Het Rashtriya telt 60 leden waarvan een deel aangewezen wordt en een deel wordt gekozen. Zij zitten allemaal een ambtstermijn uit van 6 jaar.

Op economisch gebied is Nepal behoorlijk onderontwikkeld. Ongeveer 94% van de bevolking is werkzaam in de landbouw wat duidt op het ontbreken van een goed lopende industriële- en dienstensector. De belangrijkste gewassen zijn rijst, maïs, graan, aardappelen, suikerbieten, katoen, jute en tabak. Naast landbouw zijn andere bronnen van inkomsten de handel in textiel, mineralen en het toerisme. Nepal’s grootste handelspartners zijn India, Singapore, Japan, de Verenigde Staten en Duitsland.


Klimaat

Nepal heeft een moessonklimaat, met een overwegend droge periode van eind september tot half mei en een regenperiode in de zomer. De natte moessonperiode loopt van juni t/m augustus. De moesson valt dan voornamelijk 's nachts. Overdag is het vaak zonnig en gedeeltelijk onbewolkt. Wanneer u het beste Nepal kunt bezoeken, ligt geheel aan uw reisdoel. 

Voor trektochten hoog in de bergen zijn de maanden maart, april, oktober en november het meest geschikt. De maanden december t/m februari zijn koeler, maar uitstekend geschikt voor trektochten in lagere gebieden. Tevens zijn dit mooie maanden voor cultuurrondreizen en bezoek aan wildparken. Reizen naar Tibet, dat veel hoger ligt en geen regenseizoen kent, zijn alleen mogelijk in de zomermaanden van april t/m november.

Het klimaat in Kathmandu: september t/m november ca. 25 graden, 's nachts neemt de temperatuur beduidend af en dan moet u denken aan temperaturen rond de 9 - 15 graden. In december t/m februari is het koel, zo'n 20 graden en kan het 's nachts rond het vriespunt liggen. Vanaf maart gaat de temperatuur weer omhoog naar de 26 - 29 graden en is het ook 's avonds weer warm. 

Voor het klimaat in Pokhara geld dat de temperatuur altijd rond de 25-29 graden ligt, met als uitzondering december t/m februari, dan wordt het zo rond de 21 graden. 's Nachts neemt de temperatuur minder af dan in Kathmandu. (uitzondering in december t/m februari, dan is het ca. 8 graden).

Het klimaat van Chitwan is warm en vochtig. Het hele jaar door hete, vochtige dagen met van September t/m november en maart t/m mei ca. 30 graden en in december t/m februari ca. 23 graden. Ook de avonden zijn zeer aangenaam.


Klimaat

Nepal heeft een moessonklimaat, met een overwegend droge periode van eind september tot half mei en een regenperiode in de zomer. De natte moessonperiode loopt van juni t/m augustus. De moesson valt dan voornamelijk 's nachts. Overdag is het vaak zonnig en gedeeltelijk onbewolkt. Wanneer u het beste Nepal kunt bezoeken, ligt geheel aan uw reisdoel.

Voor trektochten hoog in de bergen zijn de maanden maart, april, oktober en november het meest geschikt. De maanden december t/m februari zijn koeler, maar uitstekend geschikt voor trektochten in lagere gebieden, zoals FOX ze aanbied. Tevens zijn dit mooie maanden voor cultuurrondreizen en bezoek aan wildparken. Reizen naar Tibet, dat veel hoger ligt en geen regenseizoen kent, zijn alleen mogelijk in de zomermaanden van april t/m november.

Het klimaat in Kathmandu: september t/m november ca. 25 graden, 's nachts neemt de temperatuur beduidend af en dan moet u denken aan temperaturen rond de 9 - 15 graden. In december t/m februari is het koel, zo'n 20 graden en kan het 's nachts rond het vriespunt liggen. Vanaf maart gaat de temperatuur weer omhoog naar de 26 - 29 graden en is het ook 's avonds weer warm.

Voor het klimaat in Pokhara geld dat de temperatuur altijd rond de 25-29 graden ligt, met als uitzondering december t/m februari, dan wordt het zo rond de 21 graden. 's Nachts neemt de temperatuur minder af dan in Kathmandu. (uitzondering in december t/m februari, dan is het ca. 8 graden).

Het klimaat van Chitwan is warm en vochtig. Het hele jaar door hete, vochtige dagen met van September t/m november en maart t/m mei ca. 30 graden en in december t/m februari ca. 23 graden. Ook de avonden zijn zeer aangenaam.

Natuur

De natuur van Nepal is ontzettend gevarieerd. In de Himalaya vindt men wolven, beren en de zeldzame sneeuwluipaard. Nepal telt meer dan 800 vogelsoorten en verder staat het gebied rond de Himalaya bekend om zijn vele soorten orchideeën. Er bestaan meer dan 6500 verschillende planten- en bloemensoorten in Nepal en de beste tijd om hiervan te genieten is in maart of april, dan bloeit de nationale bloem: de Rododendron. 

Ook telt het land meer dan 800 verschillende vogelsoorten en leven er exotische diersoorten, zoals: onder andere de Bengaalse tijger, het sneeuwluipaard, neushoorns, olifanten, beren, herten, apen en jakhalzen. Helaas is het vanwege het inkrimpende leefgebied van deze dieren vrijwel onmogelijk om ze in het wild te aanschouwen.

Er is geen ander land ter wereld, dat op zo'n klein oppervlak, zoveel verschillende en uitermate indrukwekkende landschappen kent. Van de hete Savannelaagvlakte tot de met sneeuw bedekte bergtoppen van de Himalaya. Het landschap van Nepal bestaat voornamelijk uit bergen en van de acht hoogste bergen in de wereld bevinden er zich zeven geheel of gedeeltelijk in Nepal, waaronder ook de hoogste berg ter wereld, de Mount Everest! (8848m)

Op weg naar het Himalaya gebergte toe komt u in een heuvelachtig, met bossen bedekt landschap, waar ook de meeste trekkingen worden georganiseerd. De totale oppervlakte van Nepal bedraagt ongeveer 150.000 km2 en is daarmee ruim twee keer zo groot dan Nederland. 

Het zuidelijke grensgebied met India is een laagvlakte en wordt de Terai genoemd, terwijl Centraal-Nepal een heuvellandschap is met veel groene valleien, waar tevens de grote steden liggen. De vallei, waar Kathmandu ligt, is net zo groot als Brabant en heeft maar liefst 2 miljoen inwoners.


Politiek/Economie

Het bestuur van Nepal was ooit gebaseerd op een meerpartijen systeem met de koning als hoofd van het land. De koning wijst de leider van de meerderheidspartij aan als premier.

Huidige situatie:
In 2001 heeft, in een vlaag van verstandsverbijstering en vanwege een verboden liefde, de kroonprins een groot deel van de Koninklijke familie uitgemoord en vervolgens zelfmoord gepleegd.
Onder de slachtoffers waren, naast een aantal naaste familieleden, ook de Koning en de Koningin. Zo raakte Nepal zijn geliefde Koning kwijt.

De oudere, impopulaire, broer van de Koning besteeg de troon en in 2003 schakelde hij, onder het mom van bedreiging van de staatsveiligheid, het volledige parlement uit en trok alle macht naar zich toe. Het volk was het met deze beslissing in het geheel niet eens en een langdurige volksopstand was het gevolg, die grote vormen aannam. Bijna tegelijkertijd ontstond er een, mede door Maoïstische rebellen geleide guerrilla, met als doel de monarchie af te schaffen. In 2007 gaf de Koning, na veel protesten, eindelijk de alleenheerschappij weer op en de macht ging terug aan het parlement.

Na lange onderhandelingen verenigden alle partijen zich en spraken verder over de toekomst, waarin de rol van de Koning definitief uitgespeeld zal zijn. Met ingang van april 2008 behoort de, enige Hindoe Monarchie ter wereld, na 240 jaar tot het verleden behoren. Nepal heeft nu een nieuwe grondwet en is nu een republiek. De, zeer impopulaire, Koning wordt gewoon staatsburger.

De wetgevende macht is in handen van het Huis van Afgevaardigden dat verdeeld is in twee delen. Het Pratinidhi Sabha telt 205 gekozen leden, die allen een ambtstermijn van 5 jaar dienen. Het Rashtriya telt 60 leden waarvan een deel aangewezen wordt en een deel wordt gekozen. Zij zitten allemaal een ambtstermijn uit van 6 jaar.

Op economisch gebied is Nepal behoorlijk onderontwikkeld. Ongeveer 94% van de bevolking is werkzaam in de landbouw wat duidt op het ontbreken van een goed lopende industriële- en dienstensector. De belangrijkste gewassen zijn rijst, maïs, graan, aardappelen, suikerbieten, katoen, jute en tabak. Naast landbouw zijn andere bronnen van inkomsten de handel in textiel, mineralen en het toerisme. Nepal’s grootste handelspartners zijn India, Singapore, Japan, de Verenigde Staten van Amerika en Duitsland.