St. Eustatius

St. Eustatius

St. Estatius is net zoals vele andere eilandjes in de Cariben ontdekt door Columbus in 1493, toen hij zijn tweede ontdekkingsreis naar het Westen maakte. Het eilandje werd eerst bewoond door de Fransen en de Nederlanders hebben hier als eerste een handelsplaats gesticht. In deze paar eeuwen is het eiland ongeveer 22 keer van eigenaar veranderd, voordat het bij het Koninkrijk der Nederlanden ging horen.

St. Eustatius, door de lokalen ook wel Statia genoemd, is gedurende de 17de en 18de eeuw een belangrijke handelspost geweest in de Cariben. Het eiland was een belangrijke toegangspoort naar de rest van Amerika. De Engelsen en Fransen zorgden dat op de eilanden belastingen betaald moesten  worden, terwijl de Nederlanders juist zorgde dat Statia belastingvrij was. Duizenden schepen vanuit Europa gebruikten Oranjestad als een belangrijke stop en brachten wapens en buskruit voor de rebellerende kolonisten met zich mee.

Op het eiland heeft een belangrijke gebeurtenis plaatsgevonden, namelijk toen een rebellerend Amerikaans schip de haven binnenvoerde en 13 schoten loste om de Amerikaanse Onafhankelijkheid te vieren. Statia bevestigde de Amerikaanse Onafhankelijkheid door met 11 kanonschoten hier op te reageren. Hiermee heeft Nederland als eerste land, de nieuwe Verenigde Staten bevestigd en hebben Nederland en de Verenigde Staten de langste vredevolle relatie in de geschiedenis. Doordat het eiland in deze tijd een belangrijke doorvoerhaven was, is dit eilandje een zeer winstgevende gebied geweest van de West-Indische Compagnie. In deze periode werd het eiland ook ‘’The Golden Rock’’ genoemd.

Er zijn nog vele historische bezienswaardigheden op het eilandje terug te vinden. Eén van de belangrijkste overblijfselen uit de koloniale periode is Fort Oranje, een indrukwekkend fort nog compleet met kanonnen, bastionen en een tuin met ouderwetse kinderkopjes. Naast dit fort heeft het eiland nog talloze andere forten die de geschiedenis van het eiland weergeven.

St. Eustatius behoort samen met Saba en St. Maarten tot de bovenwindse eilanden en worden ook wel de SSS-eilanden genoemd. De totale oppervlakte van het eilandje bedraagt circa 31 km² en is daarmee het één na kleinste eilandje van de Nederlandse Antillen.

De natuur op St. Eustatius is erg divers en er komen verschillende landschappen voor. Van het bekende vulkanische landschap ‘’The Quill’’, die bekend staat als één van de meest mooie vulkanen ter wereld en een top heeft van 600 meter boven zeeniveau, tot een vrij droog landschap in het noorden van het eilandje. Ook de fauna is erg divers en het zeegebied rondom St. Eustatius biedt uitstekende mogelijkheden om te gaan duiken of snorkelen. Op het eiland wonen circa 2.300 inwoners en de officiële taal is Nederlands. De voertaal daarentegen is voornamelijk Engels. 

Jaarklimaat: (roze lijn = max-temp./ blauw = min-temp.)

Terug naar boven