Pamukkale

Pamukkale, wat 'katoenen kasteel' betekent, is een klein plaatsje gelegen in de provincie Denizli, in het zuidwesten van Turkije. Pamukkale dankt haar naam aan een uniek natuurfenomeen. Door een ophoping van kalk van het calciumrijk bronwater zijn bijzondere witte kalkterrassen ontstaan. Veel mensen baden in dit kalkwater omdat het goed voor de huid schijnt te zijn.

De terrassen zijn gevormd door een vulkanisch verschijnsel twee miljoen jaar geleden. Toen vond in het westen van Anatolië een plooiingsfase plaats waarin een groot aantal bergen werden gevormd. Hierdoor ontstonden grote breuken in de aardkorst die het gebied gevoelig maakte voor aardbevingen. In deze breuken stroomde regenwater de berg binnen in ondergrondse grotten waar het op een dikke laag kalksteen terechtkomt. Door de hoge temperatuur binnen in de berg lost het calciumcarbonaat op in het water dat aan de oppervlakte komt. Bij afkoeling verdwijnt het koolzuur en slaat de kalk neer. Er ontstaat eerst een witte neerslag die zacht is zoals gel en tijd nodig heeft om volledig te harden. Als deze gehard is zijn er kalkterrassen gevormd. Een bezoek aan Pamukkale is zeker de moeite waard!